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CREAL celebra 10 años de investigación de excelencia en salud ambiental

El CREAL ha organizado un simposio para hablar del futuro de la epidemiología ambiental

miércoles, 25 de noviembre de 2015

CREAL celebra 10 años de investigación de excelencia en salud ambiental

Barcelona, 25 de noviembre de 2015.

En sólo 10 años el CREAL se ha convertido, bajo el modelo CERCA y el impulso de la investigación en Cataluña, en uno de los centros internacionales más destacados en investigación en salud ambiental y uno de los centros de investigación biomédica de excelencia a nivel estatal.  Los patronos del CREAL son la Generalitat de Catalunya, el Consorcio MAR Parque de Salud de Barcelona y la Universidad Pompeu Fabra. El CREAL muestra un gran balance en su décimo aniversario: ha liderado 11 proyectos europeos y los investigadores del centro han liderado 43 work packages en 26 proyectos europeos. Según el índice SCIMAGO 2014 (periodo 2010-2014), el CREAL ocupa el primer lugar en España en factor de impacto normalizado y el segundo lugar a nivel de excelencia. Sus investigadores tienen también un importante papel asesor en organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC).

El origen del CREAL: vocación de investigación al servicio de la salud pública.

El CREAL, que se ubica en las instalaciones del Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB), se constituyó en diciembre de 2005. Su origen estuvo en las actividades en investigación epidemiológica desarrolladas por la Unidad de Investigación Respiratoria y Ambiental del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), liderada por los Dres. Josep M Antó, Jordi Sunyer y Manolis Kogevinas, director y codirectores del CREAL respectivamente. El Dr. Antó destaca que «durante estos 10 años la investigación del CREAL ha contribuido a dotar de evidencia científica a muchas decisiones y políticas de salud pública de un amplio abanico de instituciones de todo el mundo, desde el Parlamento de Cataluña hasta la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos de América. Esta vocación de servicio a la salud pública y la protección de la salud es lo que ha inspirado al CREAL en estos 10 años. La integración con ISGlobal acentuará aún más esta vocación al servicio de las poblaciones más vulnerables y desfavorecidas de todo el mundo».

Por otra parte, el Dr. Sunyer explica que «según el estudio mundial de la carga global de las enfermedades, la contaminación del aire se encuentra entre los diez determinantes de salud más importantes, incluso por encima del colesterol. En los últimos años hemos descubierto que la contaminación afecta el crecimiento prenatal, el peso al nacer, la sintomatología respiratoria en los primeros años, el crecimiento de la función pulmonar y el crecimiento del desarrollo mental».

Líder internacional en su ámbito

En la actualidad, el CREAL trabajan 125 personas distribuidas en seis programas de investigación diferentes, que abarcan una amplia gama de exposiciones ambientales, entre las que destacan la contaminación del aire, las radiaciones y la contaminación del agua, y sus efectos sobre la salud, en particular sobre la salud infantil, el cáncer y la salud respiratoria. El CREAL cuenta con 13 grupos de investigación y 58 investigadores, desde investigadores sénior hasta investigadores predoctorales. También participan otros miembros como estadísticos, técnicos y personal administrativo de apoyo a la investigación.

El comité científico externo del CREAL, presidido, hasta noviembre de 2014, por el profesor Jonathan Samet, director del Instituto de Salud Global de la Universidad del Sur de California, y desde esta fecha por el profesor David Savitz, vicepresidente de investigación y profesor de Epidemiología en la Brown University, reconoció en su última visita que «CREAL ha convertido en uno de los mejores centros europeos de epidemiología ambiental. De hecho, es un líder global en el desarrollo de la investigación de más alta calidad y líder de muchas colaboraciones europeas».

El futuro

El CREAL, centro aliado ISGlobal, como todos los centros de investigación, ha sufrido y está sufriendo todavía los efectos de la crisis, aunque se ha podido mantener como un centro de referencia internacional gracias, sobre todo, por la financiación europea para la investigación y por el apoyo de los sus Patrones. El nuevo Instituto de Salud Global ampliará temas de investigación y la aplicación de la misma para la prevención de las enfermedades, a nivel global tratando enfermedades infecciosas y crónicas. El Dr. Kogevinas explica que «el futuro pasa por crecer para ser aún más competitivos a nivel europeo e internacional. A lo largo de los últimos años, la alianza entre el CREAL e ISGlobal ha desarrollado un innovador clúster de investigación de éxito con capacidad para abordar los retos en el campo de la salud, incluyendo las enfermedades infecciosas y no transmisibles, con especial énfasis en los determinantes medioambientales. La integración del CREAL con ISGlobal creará en Barcelona uno de los centros más grandes de salud global a nivel internacional».

Con motivo del aniversario del CREAL, cuyo personal investigador está adscrito al CIBERESP (CIBER de Epidemiología y Salut Pública), el próximo 27 de noviembre tendrá lugar un simposio que reunirá una serie de jóvenes líderes científicos en el campo de la salud pública para hablar sobre el futuro de la epidemiología ambiental durante los próximos 20 o 30 años y tratar qué riesgos se estudiarán y los métodos y las herramientas que estarán disponibles para realizar los estudios.

Más información:

Programa: “Symposium: Future of Environmental Epidemiology”


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