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El amianto y su impacto en la salud global

La exposición ocupacional al amianto causa unas 107.000 muertes al año en todo el mundo.

jueves, 23 de julio de 2015

El amianto y su impacto en la salud global

El Collegium Ramazzini (CR), una academia internacional de 180 científicos de 35 países, expertos en salud ambiental y ocupacional, ha publicado una declaración oficial de las dimensiones globales en salud del amianto y las enfermedades relacionadas con el amianto.

La incidencia del mesotelioma (forma rara de cáncer que se desarrolla a partir de células transformadas originarias del mesotelio, el revestimiento protector que cubre muchos de los órganos internos del cuerpo) varía en diversas áreas del mundo, dependiendo de la cantidad de amianto utilizado en esa área. Las tasas de incidencia, según datos de la Asociación Española contra el Cáncer (AECC) de 2012, fueron más altas en el Reino Unido, en donde se diagnostican cerca de 1,800 casos por año. Australia era uno de los productores más grandes del mundo del asbesto, llevando al país a las tasas de incidencia más altas en todo el mundo (basado en el tamaño de la población). La incidencia del mesotelioma en los EEUU está disminuyendo, diagnosticándose unos 2.000 casos al año, mientras que en Europa y Australia se espera a la meseta en los 10-15 años próximos. Actualmente, en España la tasa de incidencia se sitúa en torno a los 0,35 casos por cada 100.000 habitantes/año y es responsable del fallecimiento de 5 personas por cada millón de habitantes.

El amianto o asbesto es una causa probada de cáncer en humanos, y todas las formas de amianto se han descrito como carcinógenos humanos por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), de la agencia sobre el cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Desde 1993, el Collegium Ramazzini ha pedido reiteradamente una prohibición global de toda la minería, fabricación y uso del amianto. El Collegium ha tomado esta posición basada en la evidencia científica bien validada mostrando que todos los tipos de amianto, incluido el crisotilo, la forma más utilizada, causan cánceres como el mesotelioma y cáncer de pulmón, y que muestra, además, que no existe un nivel seguro de exposición. El Collegium reafirma su posición de prohibir toda extracción y uso del amianto, incluyendo el crisotilo, como medida de salud pública responsable. "Esta declaración actualiza las declaraciones anteriores del Collegium con un enfoque en las dimensiones de salud mundial del amianto y las enfermedades relacionadas con el amianto (ERA)", explica Manolis Kogevinas, vicedirector de CREAL, centro de la alianza ISGlobal, e investigador que forma parte de la academia CR.

La exposición ocupacional al amianto causa unas 107.000 muertes al año en todo el mundo. Estas muertes son el resultado del cáncer de pulmón relacionado con el amianto, mesotelioma y asbestosis. Tanto en los países que han prohibido el uso de amianto como en los países que todavía lo utilizan, existe un gran número de trabajadores que tienen un elevado riesgo de desarrollar ERA por las exposiciones pasadas al amianto, en particular, cánceres de pulmón y mesoteliomas. La mayoría de estas personas expuestas anteriormente permanecen en la población general sin ninguna vigilancia en curso de su salud. El Collegium recomienda a los países desarrollar estrategias para identificar a sus trabajadores anterior y actualmente expuestos al amianto, para cuantificar su exposición, y registrarlos para posteriormente desarrollar métodos de vigilancia de la salud continua y de prevención secundaria. Además de los trabajadores, deberán someterse a control los miembros del hogar de los trabajadores si existe amianto en sus hogares.

La epidemia ERA probablemente no alcanzará su máximo hasta, al menos, una década en los países más industrializados y en varias décadas en los países industrializados. El amianto y las ERA seguirán presentando desafíos en el ámbito de la medicina y la salud pública, así como en la investigación y la práctica clínica, y por lo tanto se han convertido en un problema de salud global. Los países industrializados que ya han pasado por la transición de la prohibición del amianto han aprendido lecciones y adquirido conocimientos y capacidades que podrían ser de gran valor si se implementan en los países industrializados que se embarque en esta transición. La riqueza acumulada de experiencias y tecnologías en los países industrializados, por lo tanto, debe ser compartida a nivel internacional a través de campañas mundiales para eliminar las ERA.

Ken Takahashi, miembro del Collegium Ramazzini, profesor de Epidemiología Ambiental y director del Centro Colaborador de la OMS en la Salud Ocupacional de la Universidad de Salud Ocupacional y Ambiental (UOEH) en Kitakyushu (Japón), señala "La máxima prioridad para reducir las ERA es la prevención primaria, es decir, que se prohíba el uso de amianto en los países donde es legal y se prevenga la exposición de fuentes in situ en todos los países de uso histórico del amianto".

Philip J. Landrigan, presidente del Collegium Ramazzini, comentó que "teniendo en cuenta que las ERA son 100% prevenibles, el objetivo final debe ser de cero nuevos casos de ERA tanto en países industrializados como en países en vías de industrialización. La pandemia de las ERA es una prioridad internacional urgente para la acción de los trabajadores de salud pública".

Más información:

-The Global Health Dimensions of Asbestos and Asbestos-Related Diseases (2015) (English version)
- 
Press release 24 June 2015 (English version)

Posiciones del Collegium Ramazzini, incluyendo:
-
 Call for an International Ban on Asbestos: Statement Update (2004)  (English version)
-
 Call for an International Ban on Asbestos (1999) (English version)
-
 Chrysotile Asbestos as a Carcinogen (1993) (English version)

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